机器人通过转动废料转化为燃料重新发明轮子

Robots Lab
2017年6月29日14:03:01.903

最先进的机器人套件,价值超过1米,将使诺丁汉大学的科学家们能够设计出许多细菌菌株,并从废料中提取有价值的新型化学品和燃料。

它是我们研究能力的绝佳补充,因为机器人不仅可以自动化许多常规程序,而且可以同时进行数百个我们目前无法完成的实验,诺丁汉合成生物学研究中心主任Nigel Minton。
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凭借其模块化构建,机器人平台非常适合帮助处于不同工作阶段的个体研究人员,尤其是在需要处理大量样品时。例如,研究人员可能需要测试数百个引物对组合以选择所需的PCR产物;或者他们可能需要筛选数百个细菌菌落以寻找所需的DNA片段或具有特定性质的基因。

目前,这些类型的实验可能需要数周甚至数月才能完成。使用机器人平台可以将时间缩短到不到一周。此外,通过内置数据采集,报告工具和条形码系统,科学家可以在将来的任何时候轻松访问和提取有关协议或样本的所有必要信息。

Minton解释说,这使我们的专家和高技能研究团队能够将我们的工作重点放在更具学术挑战性的方面,利用细菌可持续地为我们制造化学品和燃料。

SBRC诺丁汉是由生物技术与生物科学研究委员会(BBSRC)和工程与物理科学研究委员会(EPSRC)共同资助的研究中心。它是英国六个合成生物学研究中心之一,是200米政府投资计划的一部分。

SBRC的一个重点是设计能够在单一碳废气(如二氧化碳和一氧化碳)上生长的微生物底盘,以生产目前来自化石燃料的有用平台化学品。我们正在利用天然细菌CRISPR系统,这是细菌适应性免疫系统的一个主要组成部分,可以对我们的过程生物的基因组成进行定义的修改。

通过使用机器人,大大缩短了理解并随后利用这些系统进行高级工程所花费的时间。

机器人平台可实现分子生物学中常见管道的自动化,包括质粒组装,细菌转化,菌落挑选和筛选。 SBRC诺丁汉将与该大学和更广泛地区的其他研究人员合作,充分利用设备的高通量能力。这些平台包含液体处理机器人,热循环仪,菌落拾取器和吊具,孵化器,振动器和板式读取器,通过机械臂连接。

该中心的细菌工作组合梭状芽胞杆菌本月早些时候在伦敦皇家学会发布的六个Beacons中,有六个Beacons宣布成为大学新绿色化学品卓越研究的一部分。

卓越的灯塔

诺丁汉大学在未来的研究中投入了2亿美元,挑选出六个卓越的信标,其中绿色化学是其中之一。

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