背后革命性铜矿开采工程技术队伍赢得著名的奥斯卡奖

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2018年9月18日12:22:39.587

来自诺丁汉大学和Teledyne e2v的多学科工程师团队今年将获得皇家工程院颁发的Colin Campbell Mitchell奖,以开发MicroHammer,这是一种利用微波技术从矿石中提取铜的革命性工艺。

该团队将于今晚(9月18日)在伦敦Academys AGM颁发奖项。

该团队包括来自诺丁汉大学的Sam Kingman教授和Chris Dodds博士以及来自Teledyne e2v的Ewan Livingstone博士,Paul Burleigh和David English,他们将他们在微波技术和工程方面的技能结合起来,开发出有史以来最大的微波处理系统。每小时处理高达3000吨的岩石。

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铜是世界上使用最广泛的金属之一,在建筑,发电和输电等许多领域发挥着不可或缺的作用。尽管全球需求迅速增长,铜作为几乎所有电气设备的重要材料,但铜的储备质量正在下降,铜的百分比和矿石中的颗粒尺寸都在减少。

目前的提取技术需要大量的能源,估计世界上5%的电力用于精细研磨矿物加工厂的岩石。 MicroHammer利用微波能量将铜粒从矿石中分离出来,将提取铜所需的能量减少了20%以上,并将产量提高了近三分之一。

通过将岩石暴露在强大的微波能量中几分之一秒,MicroHammer加热并扩展铜颗粒,使它们从包裹的岩石中分离出来。微裂缝小于人类头发的宽度,削弱了主岩,并且可以在不完全研磨矿石的情况下提取铜。

多年来,利用微波在矿石中产生裂缝一直是学术研究的主题,但在展示它在采矿环境中以商业规模进行展示方面提出了真正的挑战。

该团队与世界上最大的金属和采矿公司之一Rio Tinto合作,为该项目提供资金,该团队设计了一个系统,该系统包含并聚焦数百千瓦的微波能量,可以安全地用于矿井的恶劣工作条件。该演示系统每小时处理超过150吨的岩石,并且通过数值模拟和实验验证,该团队已经证明,这可以扩展到每小时数千吨的可持续商业用途所需的规模。

诺丁汉大学工程学院项目学术负责人兼副校长Sam Kingman教授说:我们与Teledyne e2v的合作是释放这项技术几十年来所提供的潜力的关键,但是由于重大的技术挑战,没有人能够访问。非常荣幸获得该奖项,该奖项旨在表彰诺丁汉大学和Teledyne e2v的众多人士的贡献。我们现在已经准备好将这种技术推向市场,并且自泡沫浮选的发展以来对矿物加工产生了最重要的影响之一。

Teledyne e2v的项目负责人Paul Burleigh表示:作为一个团队的一员,我们很兴奋,该团队已经开发出一种技术解决方案,可以在为全球经济和社会发展提供支撑的材料供应中创造可持续性。虽然亲自获得奖项,但重要的是要记住,这是代表更广泛的团队,他们为已经克服的挑战提供了创新的步骤和工程解决方案。

皇家工程院奖项委员会主席Raffaella Ocone FREng FRSE教授表示:从低等级来源提取铜所需的大量电力使得采矿业处于不可持续的地位,迫切需要一种新的技术解决方案。由诺丁汉大学和Teledyne e2v团队开发的MicroHammer工艺是一项巨大的突破,不仅可以节约能源,还可以帮助确保铜供应满足全球需求。该团队的成就使他们成为皇家工程学院科林坎贝尔米切尔奖的有力赢家。

Colin Campbell Mitchell奖每年颁发给一位工程师或小型工程师团队,他们为英国工程领域的进步做出了杰出贡献。

 完

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